情系天山(二八)马儿怎么跑 

曾被无数人问过无数次:是不是每天骑马上学?一开始听得我直楞,后来就忍不住笑。有一次反问:你是不是每天去放牛?轮到对方楞了,说他又没住在乡下。对哦,我也没住在山里、没住在草原。骑马,那是坐着宝马去兜风,我倒是想!

乌鲁木齐是块宝地,作为曾经的牧场,周边有很多风景秀丽的景点可以骑马,最著名的有天池,还有南山。南山是天山山脉在乌鲁木齐南部的一段,听起来像一座山,其实是由很多组山群连成的一大长片山区,散布着雪峰、山谷、云杉、绿草、溪水、毡房,几乎处处是景,其中的好几段都是夏天避暑、冬天滑雪的好去处。从小到大,每年夏天都去山里的某一处,或某几处纳凉,印象最深的有:飞流直下70米悬崖的白杨沟瀑布、河水环绕陡峭如壁的照壁山(如今叫天山大峡谷)、如茵绿草映衬黄花灼烁的菊花台、群峰叠嶂中野花斑斓的苜蓿台,等等,风光无限。

既然去山里就免不了骑马,因此有机会做过马背上的少年、青年。喜欢马,着迷于马的眼睛,温柔得就像是情人。喜欢听马鸣萧萧、马蹄嗒嗒的声音,喜欢骑在马上哄着它听话,夹一下双腿让它跑,拉一下缰绳让它停。拍拍马颈,在蓝天白云下、在林边草地上,迎着风任性地策马奔跑,恨不得就这样一直奔向阳光。马背上没有繁文缛节,只管无拘无束地敞开心扉融化在山林里,感受天地间真正的自由。在这样的互动中跟马就有了默契,有时下了马,通人性的大宝宝像恋人似的把脸伸过来蹭个不停,依依不舍的样子让人不忍心道别。

给游客骑的马通常都是驯化过的性格温顺的老马,基本不会有事,不过我碰到过一次例外。那天,正惬意地在马上不紧不慢地遛弯,走着走着马突然惊了,我一发觉不对劲就赶紧趴下,紧紧地抱着马脖子,拼命揪住马鬃,似乎随时都能被马给颠下去,吓得闭上眼只想着绝对不能松手,别的什么都顾不得。眼瞅着快要支撑不住了,马突然自己安静下来,耳边还回响着刚刚呼啸而过的风声。万幸!有气无力地下了马,差点没站稳,骨头被颠得快要散架,衣服袖子和侧衣角都成布条了,是方才马离树枝太近给刮的。一抬头,发现周围一堆人正紧张地看着我,呃,那个,甭看了,我老人家没事啦。衣衫褴褛地定了定惊魂,腿还是软得走不成路。马主人也吓坏了,跑来直道歉,还说我命大,幸亏这匹老马没太大脾气,惊得不算厉害。我气急败坏地瞪着那匹马,它似乎也知道干了坏事,眼神里带着歉意地低下头,像认错的小孩子。它好像还记住了我,之后载着别的游客过来过去时还都扭头温顺地瞅我一会儿。哼,少来,我可再不上你的当。

新疆最有名的马产自伊犁昭苏,体格健壮、俊美,被汉武帝赐名为“天马”,如今又被选为国家仪仗马队的种马。另外还有牧民喜爱的蒙古马、阿拉伯马等品种,随着他们走天涯。生活在西域大地上的牧民都喜欢赛马,在空旷的草原上举着马鞭你追我赶、群情振奋,赛的是好马的体力和耐力,以及骑手的掌控力,夺得第一的都是族群中的偶像,那匹马也被人们记住,津津乐道到下次比赛。

叼羊是哈萨克、柯尔克孜、塔吉克等民族盛大庆典时的一项活动,由于对抗性强、争抢剧烈,是男人们的大爱。在这一天,牧民们不管男女老幼都身穿节日的盛装,远远地围成一个大圈作为场地,中间留出平地、树林、山坡、小溪等各种地形。骑手们分成两队,各自催动胯下马,伴着一匹匹马此起彼伏的嘶鸣声,在马群扬起的漫天尘土中奋力拼抢一只割去了头的羊。羊在众人之间被扔来扔去,有时还像篮球一样被高高地抛在空中,需要同伴稳稳地接住,再突出重围传给另一个人,而对方的队员则竭力阻断传送,并想法把羊抢夺过来作为自己队的战利品。这期间考验着臂力、战术与合作,而惊险地歪在马鞍一侧附身捡起掉在地上的羊、紧接着又利落地回到马背上,考验的是胆大心细的技艺。最后,抢到羊并能保护着到达指定地点的那一队就是胜利的一方,羊落谁手谁就是英雄。整场比赛在你争我夺中较量着高超的骑术与速度,也较量着雄性激素,是在篮球、足球比赛的激烈争夺之上再加上众马奔腾的场面,看得人惊心动魄、热血沸腾,称得上是彪悍的纯爷们的游戏。

姑娘追是哈萨克族马背上的相亲大会。年轻的姑娘与小伙两人一组,各骑一匹马走向指定的终点,在路上,小伙子可以向姑娘逗趣、调戏,甚至搂抱,按习俗姑娘不能拒绝、发脾气。等一到终点,小伙子要立即调转马头急驰而返,姑娘则在后面纵马紧追,一旦追上便甩起马鞭抽打,以报复小伙子之前的调笑,小伙子不能还手。如果姑娘喜欢这个小伙子,就会把马鞭高高举起,佯装要打却轻轻落下,就如《在那遥远的地方》歌中所唱:“我愿她拿着细细的皮鞭,不断轻轻打在我身上”,你情我意不言而喻。但如果姑娘不喜欢这个小伙子,而且他在去的路上又过分非礼,给惹生气了,那就不用客气,报仇更待何时,挥鞭狠狠地抽!

估计是遗传,孩子也从小就喜欢马。那时客厅里是地毯,三、四岁的她把家里的唐三彩当坐骑,大小还真合适,双手抱着马头,两只小脚丫正好踩着地,一蹬一蹬地拖着瓷马在地毯上蹭着走。渐渐地,她越来越高,骑在上面时腿越来越弯,往前挪动不如以前灵便了,她奇怪地看着变得越来越小的马,皱着小眉头疑惑不解。

到长大一些,有一天,她说想养马。我呆了呆,一边深呼吸,一边抬眼望青天,看见无数只苍天鸭。一英亩地仅够养一匹,马还不喜欢独居,得两匹,那怎么也得有个两英亩的院子。娃呀,你看咱左边那家养猫,右边那家养狗,前边的养鸟,后边的养仓鼠。你倒好,要马!不如把你老妈卖了吧。娃听了,吃惊地瞪大了眼睛直懵,想不通买马怎么成了卖老妈。

可还得尽量满足她骑马的心愿。去过几次附近的马场,每分钟的费用比学琴还贵,唉,认了,千金难买一笑,何况还是为了宝贝马,可娃觉得每次都时间太短,不过隐。于是一咬牙,送她去马场的夏令营,每天在马厩里尘土飞扬的,也不嫌马粪有味,跟平时的娇滴滴模样简直判若两人,摔下来也居然不哭,还要接着骑,让我惊讶不已。不过跟我小时候一上马就疯跑不同,她一直都小心翼翼地任马踱步,能多慢就多慢,她自己给的解释是不乐意用腿使劲蹬马,说马会痛。劝说无效之下,我也只好由着大小姐。

一次,去马场接娃,她像发现新大陆似的兴奋地对我说:不用买大院子了,马场里提供寄宿(Horse boarding)!嗯?这是个新名词,我敢紧打听,原来是买一匹马放在马场里包养,每个月寄宿费、草料费什么的要五、六百,生病另算,什么时候我想骑了,就对这匹马有优先权,我不去的时候,其他人也可以骑。这怎么听都像我出钱,别人享有。娃呀,咱就算了吧,想骑的时候去骑别人的就好……

在夏令营里倒是学到好几项马术技能,夸张地说是学了一身的本事,但是后来回新疆骑过两次马都没用上。第一次是在阿勒泰的小山村禾木,她和两个表弟都正襟危坐地端坐在马上,一个比一个紧张,几个大人远远地看着干着急,想不通如今的孩子怎么都这么谨慎、放不开,我尤其快吐血:昂贵的夏令营白上了?可人仨其实挺享受,尽管身体硬挺,脸上却洋溢着梦一般的微笑,下了马还又摸又抱的,舍不得放马走。

后来在巩乃斯草原的班禅沟又骑了一次。班禅沟是一片云杉葱茏、绿草如茵的谷地,一条雪水化成的小溪从中贯穿,浇灌烂漫的山花。十世班禅额尔德尼曾梦到这处世外山谷,梦中还有一棵同根四枝干的松树。1984年,班禅循着梦找到了绿谷和那棵树,在树下坐禅、诵经7天7夜,于是绿谷就有了一个名字——班禅沟,成为佛光宝地。

我们一行人一进沟就看到马,孩子们都欢呼起来。这次弟弟安排大人也骑,于是就都上了马,他在前面撒了欢似的领头跑。娃惊奇地看着人高马大的舅舅像小孩子一样放飞,而刚小学毕业的侄子也在马上大张着嘴,差点掉了下巴,估计也从没见过他爹这么放肆地调皮。有个生龙活虎的大人在那引路,孩子们也就跟着加快了速度,端坐着的身形也慢慢地放松下来。嘿,这个榜样不错,像是又回到了小时候天马行空的时光,一家人在一起的感觉真好。我坐在马上牵着缰绳在后面晃晃悠悠地跟着,脑子里左思右想:当年的选择是对还是错,今后该在哪里过?

在美国,我们有朋友但没亲戚。孩子似乎很喜欢跟亲戚在一起一大家人的感觉,憧憬着还去天山牧场跟表弟们骑马。一晃又是几年过去,不知今年疫情怎样,能不能回。小马驹已经长大,想在哪跑、慢跑还是快跑就都由她自己来定。将来等我退休了,就每年都回天山下,想去哪就去哪,想怎么跑就怎么跑。

2022年3月5日

冬季南山,,图片来自 https://www.sohu.com/a/296566900_228473

白杨沟70米绝壁飞瀑,图片来自 https://www.sohu.com/a/296566900_228473:

照壁山,图片来自 https://www.sohu.com/a/296566900_228473

菊花台,图片来自 https://www.zhihu.com/question/48450381

苜蓿台,图片来自 https://www.zhihu.com/question/48450381

乌拉斯台空中草原,图片来自https://www.sohu.com/a/499460178_121124406

班禅沟,图片来自 https://www.jianshu.com/p/b3c4e94e456e

伊犁昭苏天马,图片来自 http://www.xj.chinanews.com.cn/dizhou/2020-07-13/detail-ifzxzwuy4884971.shtml

附视频(谢谢老乡提供的链接):

牧歌昭苏天马故乡,绿草如茵的千里草原,蝶飞蜂鸣的浩瀚油菜花田 https://www.youtube.com/watch?v=k3HdQFsQ1Jo

传统哈萨克游牧生活 姑娘追 叼羊 赛马 https://www.youtube.com/watch?v=QOuS3hUXtpo

冰湖捕鱼,雪地叼羊,冰灯雪雕……新疆竟把冰雪玩出这么多花样。https://www.youtube.com/watch?v=lH04UrAxfdk

巩乃斯的班禅沟 https://www.youtube.com/watch?v=cqpKLqtgGmw

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